CANADA // Mes parcs nationaux préférés dans l’Est

Cela fait quatre ans moins quelques poussières que j’habite au Canada. Quatre ans que j’ai décidé de faire du pays mon terrain de jeu, et des randonnées mes loisirs. Si je n’ai jamais dépassé Toronto pour l’instant, j’ai eu de nombreuses occasions de parcourir l’est du Canada à la recherche de belles randonnées, au gré de road-trip au Québec et dans les provinces atlantiques : Nouveau-Brunswick, Île-du-Prince-Édouard, Nouvelle-Écosse et Terre-Neuve. Si vous planifiez un voyage à l’est de Québec prochainement et aimez les grands espaces, voici une compilation de parcs nationaux à mettre sur votre itinéraire, avec en prime ma randonnée préférée dans chacun. Attention, ce billet a des faux airs d’encyclopédie et risque de vous prendre un certain temps à lire et/ou charger (mes excuses) !

Le parc du Forillon (Québec)

Pourquoi y aller ? Pour faire de la randonnée, se baigner. Prévoir 2-3 jours.

À quoi s’attendre : côté terre, des reliefs avec une épaisse forêt. Côté mer, des falaises escarpées où on aperçoit souvent des baleines, des criques turquoise (mais glacées).

Il faut mériter un peu le parc de Forillon, au bout de la péninsule de la Gaspésie. Depuis Québec ou Moncton, il faut huit heures de route, et sauf à prendre l’avion, on ne vient pas pour le week-end. Mais c’est tant mieux : la route est belle et le parc a cette ambiance de bout du monde qui implique de donner un peu de sa personne pour l’apprécier. Le parc de Forillon fait un beau point d’orgue lors d’un road-trip au Canada.

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La rando coup de cœur :  au départ du Cap Bon-Ami, l’ascension du Mont Saint-Alban. Difficulté : moyen.

Le Cap Bon-Ami est sûrement l’endroit le plus photogénique du parc, avec son petit promontoire cerné de falaises et ses eaux d’aspect tropical, et si vous n’aimez pas la randonnée, cela fait un superbe endroit où pique-niquer. Mais si vous avez envie de vous dégourdir les jambes, prenez le chemin du mont Saint-Alban. La montée est courte mais raide : une heure et demi à tout casser, mais on avale 300 mètres de dénivelé. Heureusement, le sentier est dans la forêt, ce qui atténue un peu les souffrances en été. Au sommet, une… tour d’observation ? Non mais je viens de grimper 300 mètres verticaux et on me rajoute six étages ?! Buvez un peu d’eau, soufflez deux minutes et lancez-vous à l’assaut de la tour : c’est là où se trouve le clou du spectacle. Arrivée en haut, je suis restée bouche bée. La vue est à 360 degrés. L’horizon du golfe du Saint-Laurent, le bout de la péninsule, l’île Bonaventure et le rocher Percé au loin, des millions d’arbres, tout est là. J’en ai même pris une VIDÉO mes amis, chose que je ne fais jamais. Sous vos yeux ébahis, la vue depuis le Mont Saint-Alban :

Accès : depuis Québec, prenez la route 132 en direction de l’est, que vous passiez par la rive sud du Saint-Laurent ou la Baie des Chaleurs… elle finira toujours par mener au parc de Forillon, à la pointe Est de la péninsule de la Gaspésie. En huit heures vous y êtes !

Où dormir : à l’auberge Griffon Aventures, pour un dortoir, des chalets ou un camping perchés sur une falaise. Retrouvez ma chronique ici.

Le parc national du Rocher Percé et de l’île Bonaventure (Québec)

Pourquoi y aller ? Pour faire une croisière, voir les fous de Bassan. Prévoir 1 jour entier.

À quoi s’attendre : à beaucoup d’animaux marins, à des paysages maritimes. On n’y va pas pour la beauté des sentiers mais pour rencontrer les fous de Bassan. J’en parle déjà longuement ici, je vous laisse relire mes impressions sur cette île de beauté dans un cadre grandiose.

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La rando coup de cœur : sur l’île, tous les chemins mènent à la colonie de fous de Bassan. Pour une fois, l’important, ce n’est pas le chemin mais bel et bien la destination, un rendez-vous comme on en voit peu dans sa vie. Difficulté : facile à moyen.

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Accès : tout comme le parc de Forillon, empruntez la route 132 en direction de l’est, et arrêtez-vous à Percé. On accède au parc par bateau, via les Croisières Julien Cloutier notamment.

Le parc de Kouchibouguac (Nouveau-Brunswick)

Pourquoi y aller ? Pour faire du fatbike, du kayak, se baigner, voir des phoques, en apprendre plus sur la culture mi’kmaq et peut-être, croiser des ours. Prévoir 1-2 jours.

À quoi s’attendre : côté terre : de la forêt et des ours. Côté mer : des plages de sable fin, une lagune et des phoques.

Comment prononcer : ce mot signifie « le fleuve aux grandes marées » et se prononce Cou-shi-bou-gwac. Pas Coutchibougac, ni Coutchibougeac. Entraînez-vous, on s’y fait. Sinon, Kouch’, mais ça vous place dans le même sac que les snobs qui vont faire du ski à Courch’.

Le parc Kouchibouguac est un parc moins tape-à-l’œil que les autres. Ici, pas de relief spectaculaire, pas d’endroit instagrammable ni de vue incontournable. On y va pour être au vert, vivre de micro-aventures à base de feux de camp, de gentilles sorties en canot à la découverte des phoques. Le créneau de Kouchibouguac, ce n’est pas l’adrénaline bon marché, mais la surprise avec la rencontre d’un ours au détour d’une promenade, ou la douceur d’un réveil en pleine forêt.

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Plage Kelly

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La rando coup de cœur : la piste de vélo entre la plage Callanders et Ryan’s. Difficulté : facile.

Étrangement, ce n’est pas un sentier mais une piste mixte qui m’attire à chaque fois que je vais à Kouchibouguac. En se garant à la plage Callanders, la silhouette des wigwams me rappelle qu’ici, nous sommes avant tout en terres mi’kmaq. Le sentier traverse la forêt en longeant le rivage. Un sentier de traverse permet d’aller au cœur d’un marais salé, et je ne rate jamais ce détour enchanteur. Au bout du sentier, c’est la plage Kelly, avec sa superbe promenade en bois, et un peu plus loin, on peut louer canots et kayaks chez Ryan’s. Ce n’est pas la rando la plus photogénique, mais elle fait un excellent bain de forêt avec des infrastructures à la clé.

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Accès : via la route 11, à une heure de Bathurst ou 1 h 30 de Moncton.

Le parc de Fundy (Nouveau-Brunswick)

Pourquoi y aller ? Pour faire de la randonnée, de la vraie, qui monte et qui descend. Prévoir 1-2 jours.

À quoi s’attendre : côté terre : un grand plateau boisé avec des cascades et des lacs où louer des canots. Côté mer : falaises escarpées et brouillard, formations géologiques et plages de galets. Parfois, des phoques.

Aaah, Fundy. Fundy mon amour. Le parc national de Fundy, c’est mon chouchou incontestable au Nouveau-Brunswick, mon préféré, celui où je vais autant que possible. En plus d’être flanqué par un village absolument adorable (Alma, avec ses petits cafés, ses petits bateaux, ses petites boutiques – tout y est petit et mignon !), le parc comporte énormément de sentiers et du relief pour mon âme de montagnarde frustrée. Évidemment, certains sentiers sont plats (notamment au départ du lac Bennett), mais d’autres peuvent sérieusement monter et descendre. Le tout avec une vue admirable sur la baie de Fundy, qui prend parfois des airs d’Alaska.

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La rando coup de cœur : le sentier du Cap Matthews Head. Difficulté : moyen à dur.

Je ne me lasserai jamais du spectacle des falaises qui plongent dans la mer. Au départ du centre d’interprétation ou de la plage Herring Cove selon mon humeur ou ma forme (4 ou 8 km). Le sentier grimpe, serpente dans la forêt, longe les falaises (attention aux bords, ils sont friables !), joue à cache-cache avec le panorama… On ne vise pas un sommet mais un cap. C’est un sentier où je n’ai jamais croisé grand-monde : le gros de la foule est souvent attiré par les cascades faciles d’accès où se rafraîchir l’été, et pas sur les sentiers plus physiques. Mais je troque toutes les cascades du monde contre la vue sur la baie de Fundy !

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Accès : plusieurs options sont possibles. Depuis Moncton, prenez la 114 vers l’ouest et comptez une grosse heure. Depuis Fredericton, Saint John et Sussex, c’est la 114 vers l’est.

Le parc national de l’Île du Prince Édouard – Greenwich (Île du Prince Édouard)

Pourquoi y aller ? Pour voir les dunes et un paysage unique, pour se baigner. Prévoir 1 après-midi.

À quoi s’attendre : à un paysage extraterrestre sur fond de dunes

Dune… Si on est bien loin de la planète source de l’Épice chère à Frank Herbert, ce secteur du parc national de l’Île du Prince Édouard m’a transportée sur une autre planète. Bleu sapin, vert pétrole (ou peut-être l’inverse) et sable chaud. Un décor onirique alors qu’on marche sur l’eau qui pourrait renfermer des krakens ou des failles. Des dunes au Canada, voilà qui me captive, et à elles seules, elles justifient le voyage.

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La rando coup de cœur : le sentier des dunes de Greenwich, 4,8 km. Difficulté : fastoche.

Prenez de l’eau, le sentier commence par une longue traversée à nu entre les épilobes et les herbes folles, et il n’y a pas de point d’eau potable. Au bout de 2 km, une fois sous les arbres, préparez-vous, le spectacle va bientôt commencer. Un immense ponton a été aménagé sur un lac… une lagune… un marais… ? Sur un plan d’eau. C’est bien, les plans d’eau. Un immense ponton serpente sur un plan d’eau bleu marine. Des rats musqués et des oiseaux folâtrent gentiment. Au loin, des dunes paraboliques, habitat fragile qui justifie le statut de parc national. Je ne sais pas si je préfère la vue sur le ponton, au ras de cette eau sombre, ou une fois arrivée au sommet de la dune, à regarder en arrière le plan d’eau. En soi, la rando est assez courte (5 km aller-retour) et il n’y a rien d’autre sur ce secteur du parc (hormis une plage gigantesque à l’arrivée, hein) mais le paysage est tellement unique qu’il vaut le détour si vous êtes du côté de Charlottetown.

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Accès : depuis Charlottetown, comptez 30 minutes pour rejoindre le secteur de Greenwich via la 2 nord, puis la 16 à partir de St Peters Bay.

Le parc national de Cap-Breton (Nouvelle-Écosse)

Pourquoi y aller ? Pour randonner, suivre la route panoramique de la piste Cabot Trail, voir les couleurs d’automne. Prévoir 3-4 jours.

À quoi s’attendre : à des routes qui défient la gravité, à des perspectives de malade, à des falaises boisées qui longent dans la mer et un haut plateau à orignaux

Le temps fort du parc du Cap-Breton, c’est l’automne. Les reliefs escarpés offrent des perspectives vertigineuses pour voir les feux d’artifice de l’automne. Attention, âmes sensibles s’abstenir ! Les routes sont en parfaites état mais fort pentues – on passe souvent du niveau de la mer à 300 mètres d’altitude en un rien de temps. La piste Cabot Trail, qui fait le tour de l’île du Cap-Breton, est l’une des destinations phares en automne au niveau de l’Amérique du Nord, et c’est parfaitement mérité.

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La rando coup de cœur : le sentier Skyline. Difficulté : facile

Clairement, c’est LE sentier qui attire les foules. Je n’avais jamais vu parking de cette ampleur dans un parc national, il y a de quoi accueillir des centaines de voitures. Mon conseil : levez-vous tôt. Le sentier est globalement plat : 2 km de chemin en gravier et de promenade en bois dans les fougères, avec des brides de panoramas entre les arbres. Le clou du spectacle, ce sont les marches à flanc de falaise qui en plus de donner l’impression de survoler le vide, offrent aussi l’un des plus beaux panoramas de la côte Est canadienne. Tout cela est moins dangereux qu’il n’y paraît, tout est très large et sécuritaire. On peut poursuivre le sentier et faire une boucle, mais clairement, l’apothéose (et la foule) est au niveau des marches. Après le belvédère, vous aurez un peu de forêt, puis une plaine à orignal qui fait un joli endroit dégagé pour un pique-nique.

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Accès : depuis Halifax, prenez la 102 nord, puis la 104 est à Truro. À Port Hawksbury, deux choix : la 19 qui passe par Chéticamp, bastion francophone, ou la 105 qui longe le lac Bras d’Or. Deux options qui prendront environ 4 heures.

Où dormir : aux fabuleux chalets The Markland Beach Cottages, à Dingwall. Retrouvez ma chronique ici.

Le parc de Gros-Morne (Terre-Neuve)

Pourquoi y aller ? Pour randonner, voir un fjord d’eau douce, le manteau de la Terre et découvrir un parc national extrêmement varié loin des foules. Prévoir 4-5 jours.

À quoi s’attendre : à une autre planète.

Le parc de Gros-Morne est mon coup de cœur absolu au Canada et il se mérite. Il est relativement accessible mais demande un peu d’implication si on souhaite faire un road-trip à Terre-Neuve, ne serait-ce que pour le temps de trajet depuis le continent. Cet isolement relatif explique aussi que le parc ne soit pas vraiment pris d’assaut.

Une fois sur place, je n’avais vu un endroit aussi diversifié. C’est bien simple, il y en a pour tous les goûts. Envie de voir un fjord ? Possible. De gravir une montagne ? Possible. De voir une curiosité géologique comme, disons, le manteau de la Terre ? Possible. De voir un chemin avec des moutons en liberté ? Possible. Je pense qu’on pourrait rester deux semaines là-bas et ne jamais s’ennuyer.

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Western Brook Pond

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Sentier Tablelands

La rando coup de cœur : Lookout Trail. Difficulté : moyen.

S’il ne fallait en garder qu’une ? Mais les randonnées à Gros-Morne sont TOUTES exceptionnelles, et je pèse mes mots. TOUTES. Elles ont toutes quelque chose de spécial. J’ai choisi le sentier Lookout Trail pour sa vue une fois en haut : une vue à 360 degrés sur le parc, avec un plateau de landes dignes des Highlands. Le sentier est très court mais grimpe beaucoup dans la forêt, avant d’arriver sur ce plateau herbeux à la vue sublime. Le jeu en vaut la chandelle. Je vous conseille aussi Green Gardens, Tablelands et Western Brook Pond, tous au panthéon de mes meilleures randonnées au Canada.

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Accès : depuis Deer Lake, l’aéroport le plus proche, comptez 1 h 30 via la 430 et 431 nord.

Infos pratiques

  • On peut acheter son entrée à la journée ou à l’année. Il existe des passes annuels pour un parc donné, ou pour tous les parcs gérés par Parcs Canada : la carte Découverte. Tous les parcs nationaux ne dépendent pas de Parcs Canada (à l’instar des parcs nationaux de Miguasha ou de la Gaspésie), mais cela fait déjà beaucoup de parcs. Un pass annuel coûte 68 $ par personne ou 137 $ pour une voiture jusqu’à sept personnes. Le passe à 137 $ n’est pas nominatif, alors on peut y aller avec qui on veut… Je trouve que c’est une excellente affaire !
  • L’entrée des parcs est gratuite pour les moins de 17 ans
  • Les chiens sont acceptés sauf sur certains sentiers (Skyline par exemple) ou sur les bateaux de croisière (Île Bonaventure, Western Brook Pond à Terre-Neuve).
  • Si vous campez dans un parc national, le tarif de la nuit est en plus du prix d’entrée, et coûte généralement 28 $ pour un emplacement de camping simple.
  • Je n’ai pas toujours parlé des options d’hébergement en détail car bien souvent, j’ai visité ces parcs en séjournant dans leurs campings. Les parcs proposent des campings très complets, avec des sites pour tentes, caravanes, vans, et même des tentes prêtes-à-camper où il suffit d’apporter son sac de couchage, des hébergements insolites comme des yourtes ou des gouttes (oui !). Pour réserver son site, c’est par ici.
  • Pour venir au Canada depuis l’Europe, Air Canada et Air Transat offrent des vols à prix corrects pour un bon service à bord.

Vous êtes toujours là ? Vous connaissez ces parcs nationaux ? Ils vous font envie ? Quel est votre parc national de prédilection au Canada ? Racontez-moi tout dans les commentaires ! Oyez : ce billet contient des liens affiliés.

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8 thoughts on “CANADA // Mes parcs nationaux préférés dans l’Est”

  1. Merci pour ces conseils que je garde bien au chaud… A force de me montrer toutes ces photos ton petit chez toi me donne de plus en plus envie !

    1. Audrey

      Mais tu ne devais pas venir cette année ?! Je te conseillerai d’aller en priorité à Gros-Morne ou au Cap-Breton. J’ai l’impression que vous ne recherchez pas forcément la foule et ces deux parcs sont les plus « isolés » (toutes proportions gardées).

  2. Que d’inspirations, de quoi nous donner beaucoup d’idées pour nos 2 années à Montréal 🙂
    On est déjà allé en Baie-James, au nord du Nouveau Brunswick, bientôt nous partons dans les maritimes et à Québec, on a hâte 🙂

    1. Audrey

      Quel programme ! J’ai vu certaines de vos photos sur Facebook, tout avait l’air fantastique ! Faites-moi signe si vous passez par Moncton 😉

  3. Si je me fie à ceux que je connais déjà et à ton amour pour ceux-ci qui sont aussi parmi mes parcs préférés, je me dois d’aller voir ceux que je ne connais pas! Il faut que tu passes au Bic un de ces quatre, tu vas adorer!

    1. Audrey

      Ouii on me dit beaucoup de bien du parc du Bic ! On a manqué de temps pour aller le voir lors de notre tour de la Gaspésie, mais je devrais retourner dans la péninsule cet automne, j’espère pouvoir y aller !

  4. […] campings des parcs nationaux de Fundy, Kouchibouguac et des parcs provinciaux du Mont Carleton et […]

  5. […] parc national de Kouchibouguac est un parc assez détendu, pas aussi sportif que celui de Fundy avec ses sentiers […]

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