FRANCE // Les Flottins d’Evian, une légende de Noël

Il était une fois… une petite ville paisible de Haute-Savoie qui cherchait à revigorer sa saison sombre, à apporter de la lumière dans les cœurs en décembre et à proposer une alternative aux marchés de Noël trop commerciaux…

Il était une fois… une petite ville paisible qui prend des allures de village enchanté quand arrive début décembre, alors que ses rues se remplissent d’étranges constructions et de personnages fantasmagoriques qui s’animent une fois la nuit tombée.

Il était une fois… les flottins d’Evian-les-Bains, une légende du XXIe siècle.

Le confinement, c’est reparti… Les Flottins sont malheureusement annulés cette année, mais notez cette escapade pour vos vacances de Noël 2021 !

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La légende des Flottins

La légende veut qu’à la fin novembre, les créatures de l’outre-monde descendent des Alpes, sortent du lac Léman, chevauchent les flots de toutes sortes pour se réunir à Evian-les-Bains, créant un havre de paix, fabuleux village peuplé de fées, d’elfes, d’ondines, de farfadets et autres créatures lacustres dénommés flottines et flottins.

La légende ne s’arrête pas là : un soir de novembre, un accident de traîneau conduisit le Père Noël (qui procède à ses vols d’entraînement au-dessus du Léman, c’est bien connu) à amerrir de toute urgence à quelques encablures d’Evian. Affolés, les Flottins se ruent au secours de l’équipage naufragé. Depuis, le père Noël vient tous les ans rendre visite aux Flottins pour les remercier de leur geste secourable et de l’hospitalité qui s’ensuivit.

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Que voyez-vous en haut à droite ? Moi, un petit renard !

Les Flottins d’Evian-les-Bains, c’est une “tradition” créée en 2007 pour faire souffler un vent de féérie et de fantaisie sur la petite ville endormie. Son marché de Noël peine à attirer les badauds ? Qu’importe, créons un événement qui ne reposerait pas sur une démarche commerciale mais sur la poésie. Ici, rien n’est à vendre, tout est à rêver, indique le site web, et quelle plus belle invitation à l’imaginaire ?

Pour admirer les Flottins, le mieux reste de se rendre à Evian-les-Bains entre la mi-décembre et début janvier, de préférence de nuit. Le coquet centre-ville piéton se transforme en véritable campement merveilleux dans une ambiance onirique. Ici un haut-parleur diffuse une ambiance sonore étrange, là des torchères donnent l’impression d’être dans un autre monde. Ici des circassiens, là des comédiens toujours prêts à vous faire entrer dans la magie.

Et partout, partout, les Flottins, dont le nombre s’agrandit chaque année puisqu’à ma connaissance, ils se multiplient sans jamais perdre un seul de leurs membres.

Entrez dans les cabanes, accostez les conteurs qui vous souffleront une légende ou deux à l’oreille. Osez les manèges à propulsion parentale, les bancs au coin du braséro sous la sérénade des musiciens, commandez une tisane aux plantes ou un spécialité à base de fromage d’Abondance à la Taverne des Flottins, bref laissez-vous porter par ce village unique en son genre, qui attire chaque année un public plus nombreux, venu de toujours plus loin.

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Les Flottins, projet onirique et magique

Vous l’aurez compris, les Flottins sont des sculptures de bois flotté, ramassé à l’embouchure du Rhône en Suisse, mais aussi dans l’Ain. Le “bois flotté”, c’est ce bois prisé des sculpteurs de tous les littoraux, un bois patiné par un séjour prolongé dans l’eau, devenu d’un beau gris, doux et lisse au toucher.

Le bois prend vie par des étincelles d’imagination, et bien souvent, on voit que c’est un morceau qui a donné le ton de toute la structure : grand morceau élancé qui figure le cou et la tête d’un lama, morceau crochu qui devient le nez d’une sorcière, branche aux courbes envolées qui donnent du dynamisme au corps d’un renard. Admirer les sculptures est souvent un grand moment d’émerveillement devant la créativité et le savoir-faire des sulpteurs.

Les Flottins sont construits par différents acteurs : associations, sculpteurs et classes sont à l’origine de ces créatures surgies d’un autre monde. Les classes sont très sollicitées pour faire un travail d’imagination à l’occasion de la venue des Flottins, entre poèmes et contes racontés aux passants sous l’égide des comédiens du théâtre la Toupine. Impossible d’ailleurs de parler des Flottins sans parler du théâtre de La Toupine, sortis de l’imagination de son directeur, Alain Benzoni. Le succès du Village est remarquable et 150 000 personnes viennent le visiter pendant les quatre semaines, avec pour temps fort la venue, et le départ du Père Noël.

Je vous disais un peu plus haut qu’aucun flottin n’est jamais perdu. Si je ne peux affirmer solennellement qu’aucun flottin n’a jamais fini au lac, il semblerait que la ville ait choisi de garder d’année en année ses flottins désormais emblématiques, pour les multiplier au gré des arrivages de bois flotté qui inspireront par leurs formes douces telle ou telle créature magique… En 2018, ce magazine en ligne signalait que les Flottins représentaient désormais 350 tonnes de bois flotté pour plus de 600 sculptures… un décompte quasi-légendaire, lui aussi.

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Ambiance magique des Flottins Evian

Infos pratiques

  • Plus d’informations sur le site du Fabuleux village ici.
  • Mon conseil : promenez-vous le long du quai d’Evian pour admirer les sculptures de jour, mais pour vous immerger dans l’ambiance, visitez le village à la nuit noire, quand la poésie est à son comble (et les animations aussi). Inutile de venir tard : le village s’anime dès la nuit tombée.
  • Le meilleur stationnement est celui de la Poste, qui vous donne directement accès à la place que vous voyez sur les photos, épicentre des festivités.

Que faire à Evian ?

Une fois à Evian, il serait dommage de ne pas profiter de la ville et des environs ! Le joli petit centre-ville mérite une balade, voire une visite guidée que je vous raconte ici. La ville est réputée pour ses eaux, mais aussi pour son patrimoine architectural de la Belle-Époque, et les amateurs d’architecture y trouveront leur content. Du côté des boutiques, je vous recommande vivement un arrêt au café Comptoir d’Arômes. Commandez un chocolat chaud et laissez la magie opérer !

Aux alentours, ne manquez pas Nernier et Yvoire, deux villages de pêcheurs très agréables sur les rives du Léman. Côté Suisse, Lausanne la belle est accessible moyennant une courte croisière en bateau de la Belle-Époque, ou peut-être préférez-vous visiter les vignobles du Lavaux, classés à l’UNESCO ?

Où dormir à Evian ? 

Voici quelques idées pour tous les budgets :

  • pour un budget illimité, les deux palaces Hôtel Royal et Hôtel Ermitage ont une vue splendide sur le lac. C’est là où séjournaient les chefs d’État en visite lors du G8, par exemple. Luxe, on a dit. À défaut de pouvoir se payer une nuit, on peut aller profiter du brunch du week-end à l’Ermitage. À partir de 450 € la nuit.
  • l’hôtel Les Cygnes est un bel établissement rétro avec un excellent restaurant, le tout les pieds dans l’eau à 2 km du centre-ville. À partir de 150 €/nuit.
  • l’hôtel Continental, en plein centre-ville, est déjà plus abordable, et très bien situé. À partir de 99 € la nuit.

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Et vous, connaissiez-vous les fabuleux Flottins ? Aimeriz-vous visiter leur village enchanté ? Je vous attends dans les commentaires ! Oyez, oyez. Ce billet contient des liens affiliés.

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5 thoughts on “FRANCE // Les Flottins d’Evian, une légende de Noël”

  1. je ne connaissais pas du tout cette légende, bel article, et merci pour ce thème inspirant +

  2. Une vraie découverte, je n’en avais jamais entendu parler ; ça a l’air très sympa !

  3. Je ne connaissais pas du tout, c’est superbe, ça donne envie d’y aller l’année prochaine ! 😀

  4. Camille

    Toujours un plaisir de passer une fin de journée avec les flottins! Féerique!

    1. Audrey

      Oui ! Je vois que malgré l’absence d’animations, la ville se peuple malgré tout de flottins cette année, c’est toujours ça de pris pour l’ambiance de fêtes !

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