QUÉBEC // L’hôtel de glace du village Valcartier

L’hôtel de glace de Valcartier, connaissez-vous ? Une gigantesque structure construite année après année dans la glace, établissement qui incarne un hiver de rêve : immaculé mais chaleureux, sublime à souhait, un vrai symbole de cette saison rude mais pourtant si séduisante.

Il y a un an, j’ai eu la chance d’aller visiter l’hôtel de glace à Valcartier, tout près de la belle ville de Québec. L’hôtel ouvre d’habitude ses portes en janvier, mais il faisait si froid que la structure a ouvert avec plusieurs jours d’avance, aux alentours de Noël. Que beau cadeau ! Par -40°C, on ne craignait pas que les murs fondent ! Je n’y suis pas restée la nuit – je suis bien trop frileuse – mais je vous emmène pour une visite de jour rafraîchissante. Enfilez votre combinaison de ski et quelques écharpes, c’est parti.

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Inauguré en 2001, l’hôtel de glace était le premier du genre en Amérique du Nord (le concept existait déjà en Europe, notamment en Finlande), et ne comptait que onze chambres. Il est construit en décembre, ouvre normalement en janvier, avant de recevoir des clients pendant trois mois et d’être démonté en avril. Avec 30 000 tonnes de neige et 5 000 tonnes de glace, je vous laisse imaginer les travaux titanesques et le froid phénoménal pour faire tenir le tout. Une vraie prouesse technique qui attire énormément de curieux. Après le parc des Chutes de la Montmorency, la station Duchesnay et Charlesbourg, il est désormais installé au village de vacances Valcartier, à 30 km de Québec.

On parle de l’hôtel de glace mais en réalité, la structure compte plusieurs parties : une chapelle, un bar de glace et une galerie de sculptures. Il est possible de visiter les chambres mais en raison de son ouverture anticipée en 2017, nous n’avions pas pu visiter cette partie. Je ne vais donc pas vous montrer réellement l’hôtel, mais n’ayez peur : le reste vaut très largement le détour !

La chapelle de glace

Saviez-vous qu’on peut se marier à l’hôtel de glace ? Une chapelle au charme fou attend les amoureux de l’hiver. Avec ses portes grandioses et ses bancs recouverts de peaux de bête, on imagine un mariage à la mode de Winterfell, entre héritiers de la famille Stark sans doute. Il n’y a pas de mariage le jour de notre visite, et nous pouvons visiter la chapelle à notre guise. La construction habile laisse passer la lumière du jour à l’arrière de l’autel et baigne le tout d’une clarté enchantée (ou divine, si vous préférez).

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Sublime entrée à la façon des seigneurs de Winterfell

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La chapelle peut accueillir peu d’invités : rien de tel qu’un mariage en petit comité !

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Les sculptures de glace

Chaque année, une exposition de sculptures permet d’admirer le doigté des sculpteurs sur glace. En 2017-2018, l’exposition est sur le thème du cirque. Je dois avouer que je ne suis pas du tout arrivée à prendre en photo les sculptures blanches… sur fond blanc… dans un bâtiment blanc… Oups ! Mais peut-être me croirez-vous si je vous dis qu’elles étaient burlesques et inattendues, féeriques et splendides ? La transparence cristalline donne l’impression qu’elles peuvent se briser à tout moment, mais on admire sans doute des sculptures massives et extrêmement solides… sauf au redoux !

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Même le lustre est sculpté dans la glace !

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Ma mère dans des rideaux de glace

Le bar de glace

À ma grande surprise, l’établissement compte aussi un bar de glace. Tout, absolument tout est en glace : le comptoir, les bancs et même les verres ! Les serveurs travaillent en énorme doudoune et j’ose espérer qu’ils ont des chaussettes triple épaisseur.

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L’entrée du bar de glace

Je ne me souviens plus de la spécialité mais nous avons évidemment goûté à une boisson dans un verre de glace. L’occasion était trop tentante. Je n’ai pas un souvenir ému de cette boisson… peut-être qu’une boisson fraîche dans un verre de glace dans un hôtel de glace m’a laissée un peu… froide. Oui. Pour les jeux de mots, je n’ai jamais froid aux yeux.

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Au bar de glace, si on met les boissons au frigo, c’est pour éviter qu’elles ne gèlent…

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C’est décidé, je veux un bar avec des reflets en transparence chez moi !

Prévenants, les tenanciers ont prévu une cheminée pour réchauffer nos petits corps transis. Est-ce que j’ai parlé du fait que si l’hôtel a pu être ouvert en avance, c’est bien parce qu’il gelait à pierre fendre cette année-là ? Les températures oscillent entre -20°C et -40°C, nous sommes vêtues de tous les vêtements de notre valise sous notre combinaison de ski. Je suis gelée jusqu’aux os mais je ne peux m’empêcher de m’émerveiller devant l’ingéniosité des structures. Des briques de glace par-ci, des arc-boutants gelés à la perfection. Dire que les murs font plus d’un mètre d’épaisseur… Le résultat est à couper le souffle, rendu d’autant plus inoubliable qu’il est éphémère.

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On est bien ici, hein ? (j’ai failli perdre quelques phalanges pour cette photo)

Au bout d’une heure, nous sommes ravies mais gelées. On ne sort pas indemnes de l’hôtel de glace ! Une heure, c’est largement assez pour visiter la chapelle, admirer les sculptures, boire un petit verre bien frais et papoter au coin du feu. Nous regagnons avec bonheur les locaux chauffés de la station Valcartier. Pour autant, même si cette visite était un peu rude physiquement, elle reste un souvenir enchanté de mon escapade hivernale à Québec.

Dormir à l’hôtel de glace de Valcartier

L’hôtel est parfaitement fonctionnel et propose 42 chambres et suites avec leur mobilier en glace et sac de couchage fourni. Vous pouvez réserver sur le site de la station Valcartier. Les tarifs commencent à 350 $ (250 €) pour une nuit en chambre double de base et vont jusqu’à 750 $ (500 €) pour la suite avec toutes les options et le spa. Respectez bien le guide de préparation et habillez-vous chaudement : la nuit, il fait environ -4°C dans la chambre !

Si dormir dans la glace ne vous tente pas, plusieurs options sont disponibles à la station Valcartier :

Visiter l’hôtel de glace en journée

C’est ce que nous avons fait. Le billet coûte 21 CAD (environ 15 €) pour l’entrée de 10 h à la fermeture. L’entrée est gratuite pour les enfants de moins de 1 m. Si vous pouvez visiter des chambres, revenez me dire comment c’était ! Une visite guidée est aussi possible pour 35 $ (26 €). Compter une à deux heures pour la visite autonome.

Il est aussi possible d’acheter un billet qui comprend l’entrée et un cocktail pour 28 $ (20 €), ou un billet moins cher pour la visite après 20 h.

Accéder à l’hôtel de glace

Depuis Québec, il faut compter 30-45 minutes seulement : le village Saint-Gabriel-de-Valcartier n’est qu’à 30 km. Depuis Montréal, il faut trois heures de route.

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Et vous, avez-vous déjà visité un hôtel de glace, voire dormi dedans ? Aimeriez-vous tenter l’expérience ? Racontez-moi dans les commentaires. Oyez, oyez. Ce billet contient des liens affiliés. N’hésitez pas à m’épingler et à vous abonner pour ne pas manquer les nouveaux billets.

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10 thoughts on “QUÉBEC // L’hôtel de glace du village Valcartier”

  1. Alors autant j’adore la neige et l’hiver, autant je serais purement et simplement incapable de dormir là-dedans … j’aurais bien trop peur que ça s’effondre pendant la nuit ! Mais le visiter comme tu l’as fait ça doit être génial … et très rafraîchissant ! Les rideaux de glace sont incroyables, comme La Chapelle d’ailleurs ! Il y a vraiment des gens talentueux quand même, sculpter de la glace ça doit pas être simple ! Merci pour cette balade glacée et magnifique

    1. Audrey

      Je n’ai pas osé le dire mais pendant qu’on sirotait notre boisson de glace, je me disais… et si ça s’effondre ? Et au printemps, comment ils font ? Et en cas de redoux ? J’imagine que la structure est surveillée de tous les côtés mais malgré tout… Heureusement il faisait bien assez froid pendant notre visite pour ne pas se poser de question sur notre sécurité immédiate. Et oui les sculpteurs sur glace font des oeuvres fabuleuses.

  2. Emma - Vanema

    Ça a l’air magnifique ! Mais je ne sais pas si j’aurais le courage d’y passer la nuit, je suis bien trop frileuse 😛

    1. Audrey

      Une amie l’a fait et elle a trouvé ça très humide ! Heureusement, quand on loue une chambre à l’hôtel de glace, on a aussi accès à une vraie chambre en dur dans l’hôtel d’à côté, si jamais l’expérience devient difficile. C’est une bonne idée de leur part, et je me demande combien de convives finissent la nuit bien au chaud avec le thermostat à 38°C 😀

  3. J’adore l’Hôtel de Glace! Bien qu’à chaque année la structure se ressemble, le décor change et c’est magnifique. Je ne dormirais pas sur place par contre, je trouve ça trop cher, mais c’est définitivement un must l’hiver dans la région.

    1. Audrey

      Y vas-tu à chaque année ? Je me demandais quel est le thème cette année… Mais tu as raison, c’est vraiment très cher et la visite de jour m’a pleinement contentée.

  4. Je l’avais visité à ses débuts. Impressionnant! Mais non merci pour y dormir! Et pour ton info, il y a beaucoup de fourrures dans les chambres! 😉

    1. Audrey

      Ça ne suffira pas à me convaincre ! J’ai failli m’enrhumer à l’hôtel cette nuit par 23°C parce que j’avais oublié mon pyjama !!

  5. Waouh c’est vraiment magnifique comme endroit, j’adore les détails sculptés comme ça, et ce genre de lieu atypique !

    1. Audrey

      Ça donne presque envie d’avoir son igloo sculpté personnel ! Mais quel travail…

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